The Blackbyrds est un groupe américain de rythm and blues et de jazz-funk fusion, formé à Washington en 1973 et réformé en 2012 par Keith Killgo.
Formé en 1973 à Washington DC par des étudiants de Donald Byrd, les Blackbyrds (du nom de l'album le plus vendu du trompettiste), ont connu un grand succès au fil de 8 albums qui seront pillés par la suite par la génération hip-hop.

Et force est de reconnaître que leur musique est brillante, comme en témoigne le premier album éponyme du groupe, paru en 1974 sur Fantasy, et produit par Donald Byrd lui-même ainsi que par son désormais comparse Larry Mizell (Funk-o-logy).

Ce groupe mythique de Jazz-Funk a été créé en 1973 à l'initiative de Donald Byrd, professeur d'ethnomusicologie à la prestigieuse Howard Université de Washington et trompettiste de jazz émérite.

L'originalité de la production des élèves de Byrd tient pour beaucoup au rôle vocal et rythmique de premier plan qu'occupe le batteur Keith Killgo qui contribue indéniablement à la réussite commerciale de la formation.
Avec huit albums à succès publié sur Fantasy de 1974 à 1980, Les Blackbyrds sont devenus une source d'inspiration à la fin 1970 et début 1980 en Angleterre, et sont samplés par Gang Starr, Full Force, Massive Attack, Ice Cube, Big Daddy Kane.

Les Blackbyrds sont aussi à considérer comme une des fers de lance de la blaxploitation. Au cours de leur carrière, ils ont également joué avec B.B. King, Mandrill, George Duke, Herbie Hancock et Sonny Rollins.
« Walking in Rhythm », « Rock Creek Park », and « Happy Music » sont les morceaux les plus connus de leurs productions.

Ils ont également composé la bande originale très funky et bluesy du film « Cornbread, Earl and Me », un album digne à figurer à côté des grands classiques du genre.

Séparés dès le début des années 80, ils ont brièvement sortis des limbes pour publier en 2001 l'album « At The Movies ».

Au mois de mars 2012, Keith Killgo a décidé de reformer le groupe avec trois anciens membres des Blackbyrds, Allan Barnes, Joe Hall et Orville Saunders, et ses étudiants les plus prometteurs.
Ensemble ils ont publié l'album « Gotta Fly » qui s'insère sans faille dans leur remarquable discographie.
== Line up ==
Keith Kilgo (Batterie, Voix), Thad Wilson (Trompette), Joe Hall (Basse, Voix), Orville Saunders (Guitare, Voix), Paul Spires (Voix), Dave Robbins (Claviers), Tom O'grady (Claviers, Trombone)
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